¿Qué es un TV Box, como funciona y para que sirve?

Si no tienes claro lo que es un TV Box o para que sirve, te lo voy a intentar explicar. También hare una comparativa con las Smart TV y el Chromecast. Si te interesa puede echar un vistazo al artículo sobre los TV Box baratos del mercado.

¿Qué es un TV Box?

Un TV Box es básicamente un mini PC. Tiene una CPU, una tarjeta gráfica (GPU), memoria RAM, almacenamiento interno (ROM) e incluso Wifi y Bluetooth. Además, algunos modelos disponen de puertos USB donde podemos conectar un pincho o disco duro o un teclado o ratón (por Bluetooth también pueden conectarse) y un lector de tarjetas para ampliar el almacenamiento. También su puede instalar otros sistemas operativos, siempre que sean compatibles.

Como su nombre indica es una televisión en una caja, también se conocen como Smart TV Box o Android TV Box. Aunque este último término no es del todo correcto, ya que, no siempre llevan instalado el sistema operativo Android. Tenemos más sistemas dónde elegir.

¿Qué es un TV Box?

​¿Para qué sirve un TV Box?

Pues realmente un TV Box convierte tu televisión en un centro multimedia. Esto quiere decir que podrás reproducir cualquier tipo de contenido multimedia directamente en tu televisión, como música, imagen o video. También gracias al sistema operativo que tenga instalado podemos disfrutar de contenido en streaming de las plataformas más conocidas como Netflix, Amazon, Disney o YouTube. También pueden soportan otras Apps como videojuegos o navegador de internet o redes sociales.

​¿Cómo funciona un TV Box?

Su funcionamiento es sencillo, solamente tenemos que conectar un cable HDMI a nuestra televisión o proyector y conectar el cable de corriente. Algunos modelos se pueden conectar a los puertos USB de la propia televisión, pero lo recomendable es conectarlo a un adaptador de corriente. Si no viene incluido se puede usar un cargador de móvil.

Una vez conectado solo queda encenderlo y listo. La interfaz será distinta dependiendo del modelo. El siguiente paso será conectarlo a Internet mediante Wifi, también puede que tengamos la posibilidad de conectarse por cable Ethernet. Después de esto probablemente nos tengamos que crear una cuenta para usarla con el TV Box y disfrutar de contenido en streaming o local.

 

 

​El Sistema Operativo de los TV Box

Es cierto que la mayoría de TV Box llevan instalado Android, pero también tenemos el Apple TV que funciona con tvOS o el Fire TV Stick de Amazon que funciona con FireOS que esta basado en Android pero es bastante distinto en algunos aspectos.

¿Qué es un TV Box?

También tenemos que diferenciar entre Android TV y Android. El sistema Android TV es el que está indicado para usarse en televisiones, además tiene todas las certificaciones para poder disfrutar de las Apps de streaming sin problemas, este sistema lo llevan incluso algunas televisiones como las de Xiaomi.

Muchos de los TV Box baratos, en su mayoría chinos, vienen con un sistema Android pelado, es decir la versión que se conoce como AOSP (Android Open Source Project) que viene sin los servicios de Google, por lo que no tienen certificaciones para usar la Apps de streaming como Netflix o YouTube con las que tendremos limitaciones para reproducir contenido en alta definición o 4K. Y claro no tienes la Google Play para descargar Apps, normalmente vienen preinstaladas las más típicas y podrás instalar más pero pueden que te de algún quebradero de cabeza que otro.

De todas formas depende del uso que le vayas a dar, ya que si no estás suscrito a ningún servicio de streaming y ves tus pelis desde un disco duro una buena opción es un TV Box de los que lleva este sistema AOSP de Android, así te ahorras también un dinero.

​No todo es Android en los TV Box

En muchos de los TV Box que disponen de lector de tarjetas SD podemos instalar otras distribuciones basadas en Linux, pero hay que fijarse que sean compatibles, ya que no todas las CPU soportan estas versiones.

La más conocida es LibreELEC que básicamente lo que hace es arrancar la aplicación Kodi en nuestro TV Box. Kodi es un centro multimedia pensado para reproducir contenido local desde un disco duro o pen drive, pero que gracias a los Addons (pequeños programas) se pueden añadir algunas funciones más como IPTV o incluso aplicaciones de streaming como HBO, Netflix, YouTube y alguna más. También existen algunos repositorios de Addons en el que podemos acceder a contenido proporcionado por el mismísimo Jack Sparrow, pero eso te lo dejo a ti para que investigues. Lo bueno es que Kodi se puede instalar en cualquier PC, así puedes probarlo, ya que, el funcionamiento es el mismo que en un TV Box.

Otra de las distribuciones conocidas es EmuELEC, que ha cogido mucha fama desde que salió. Esta distribución convierte nuestro TV Box en una consola retro. Con simplemente conectar un mando de juegos USB podremos jugar a juegos Arcade y de consolas antiguas como Atari, Nes, Game Boy etc… Normal que haya cogido tanta fama.

​TV Box Vs Smart TV

Normalmente siempre se recomiendan los TV Box para televisiones antiguas que no disponen de Smart TV, pero lo cierto es que las Smart TV no funcionan todo lo bien que deberían funcionar.

El sistema más conocido de las Smart TV es WebOS desarrollado por LG para sus televisores, aunque ya está abierto para usarse en otras marcas. Este sistema funciona bastante bien pero todavía le queda bastante para llegar a Android TV o competir con el Apple TV o Fire TV Stick.

¿Qué es un TV Box?

Al comprar un televisor no creo que te fijes en el Smart TV, es más normalmente en las especificaciones no verás ni que sistema lleva instalado, deberías fijarte en otras cosas como el panel que llevan o tecnología que usan, resolución, pulgadas etc… Siempre podrás añadir un TV Box. Algunas televisiones como las de Xiaomi llevan instalado Android TV, pueden ser una buena opción, aunque yo me fio más de empresas que lleven en este mundillo más años que Xiaomi, por calidad y garantía.

Como dice mi padre “Cada cosa es para lo que es”, es decir, que la televisión es para ver la televisión y aunque nos las han querido vender como Smart TV y tal, lo cierto es que no llegan a superar los 5 años de vida y hace que las actualizaciones vengan con cuentagotas y que la interfaz no funcione de forma fluida y haya ralentizaciones. Es más barato cambiar o comprar un TV Box que la televisión, además las televisiones duran muchos años y gracias a los TV Box podemos tenerlas actualizadas.

​Tabla comparativa TV Box Vs Smart TV

TV BoxSmart TV

  • Actualizaciones periódicas

  • Pocas actualizaciones

  • Mejor rendimiento

  • El funcionamiento suelen ser lento

  • Todo el catalogo de aplicaciones y juegos

  • Es posible que alguna aplicación no este disponible y que no se puedan instalar juegos por su rendimiento

  • Tienes un aparto más rondando por el mueble

  • Viene integrado en la propia televisión

  • Los más baratos no vienen preparados para manejarlos con mando a distancia y no tienen certificaciones para contenido en streaming

  • Pensado para usarse en la televisión y no tienes que tener más mandos o teclados perdiéndose por el salón

  • Siempre puedes comprar uno nuevo y te saldrá más barato que un Smart TV

  • Puede que pasado un tiempo ya no recibas más actualizaciones o deje de funcionar por la llegada de nuevos modelos

​TV Box Vs Chromecast

Siempre que se habla de TV Box aparece el Chromecast por medio. Aunque con el Chromecast se puede hacer prácticamente lo mismo que con un TV Box lo cierto es que no son exactamente lo mismo.

El Chromecast utiliza tecnología Google Cast, una mezcla de Miracast y DLNA. Con la que podemos compartir la pantalla de nuestro móvil, Tablet o PC. Puedes ver videos en grupo con YouTube, como en una fiesta cada anfitrión añade un video a la lista de reproducción, puedes ver videos en directo de Facebook, jugar a videojuegos, compartir documentos, convertir la televisión en una pizarra para los peques incluso montar un sistema de video vigilancia o un karaoke.

¿Qué es un TV Box?

El problema del Chromecast es que dependes siempre del móvil o dispositivo conectado y que solo la persona dueña de este puede manejarlo, por supuesto si usas un móvil o Tablet también dependes de la duración de la batería. El TV Box es un aparato independiente que lo puede manejar con un mando a distancia o un teclado y ratón inalámbricos. Podemos sumar que algunos TV Box tienen un Chromecast integrado y con muchos modelos se puede compartir la pantalla del móvil.

En definitiva si crees que vas a usar alguna de las aplicaciones mencionadas para Chromecast pues este es tu dispositivo, en cambio, si lo quieres como centro multimedia para ver películas, series, escuchar música etc… lo tuyo es un TV Box.

​Tabla comparativa TV Box Vs Chromecast

TV BoxChromecast

  • Dispositivo independiente con su mando a distancia

  • Dependes de otro dispositivo. Móvil, Tablet o PC

  • Aplicaciones en su mayoría pensadas para ver la televisión o escuchar música

  • Muchos usos más allá de ver la televisión. Aplicaciones y juegos pensados para Chromecast

  • Reproducir contenido desde un disco duro o pen drive

  • Solo puedes reproducir el contenido que tengas en el móvil o tablet. Desde Pc compartes el contenido desde el navegador Chrome.

  • Algunos modelos disponen de Chromecast Integrado, aunque no lo lleven en algunos casos se puede compartir la pantalla del móvil. Por ejemplo Android TV permite esto
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  • Videos en grupo con YouTube, cada anfitrión puede añadir un video a la lista de reproducción. Ver video de Facebook Live

 

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